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Trouble de la personnalité narcissique : ce qu'il faut comprendre

20 Juin 2021, 20:27

Dans un monde où l'humilité est valorisée, certaines des personnes les plus irritantes sont celles qui évoquent constamment des personnes importantes qu'elles disent connaître, qui se vantent, qui revendiquent des succès et qui mettent en avant leurs propres mérites.Ces traits de caractère déclenchent des alarmes indiquant que nous sommes en présence d'un narcissique, le genre de personne qui nous exaspère et nous fait grincer des dents.

ll est difficile d'éprouver de la compassion pour quelqu'un qui est si imbu de lui-même et, dans bien des cas, on ne voit pas pourquoi nous voudrions sympathiser avec les personnes qui nous répugnent le plus.Cependant, les recherches indiquent que, contrairement à Narcisse qui regarde son reflet dans le lac, de nombreux narcissiques ne sont pas réellement amoureux d'eux-mêmes .Bien au contraire.

La plupart du temps, le comportement d'un narcissique n'est pas motivé par l'amour mais par la haine envers lui-même.De nouvelles découvertes renforcent cette idée et suggèrent que le comportement narcissique, comme l'exposition sur les médias sociaux, peut trouver son origine dans une faible estime de soi et un besoin constant de validation de soi.Le fait que certains narcissiques puissent ne pas s'aimer ne dissipe pas seulement ce que l'on pense souvent des fanfarons, mais suggère également que nous pourrions vouloir repenser la façon dont nous interagissons avec les narcissiques.

"Les narcissiques ont tendance à être charmants et très sociables et peuvent faire une très bonne première impression", explique Robin Edelstein, professeur de psychologie à l'université du Michigan (États-Unis)."Mais ils ont aussi tendance à être odieux, non empathiques et manipulateurs".Dans un cadre professionnel, cela peut se manifester par des personnes qui revendiquent le succès du travail des autres, blâment leurs collègues pour leurs erreurs, profitent des autres pour avancer ou répondent avec hostilité aux critiques, explique Edelstein. .Sur le plan social, cela peut se manifester en s'affichant sur les réseaux sociaux ou en accaparant l'attention pendant un repas au détriment des autres.

Une idée fausse très courante est que ce comportement découle d'un grand amour de soi, d'une obsession de soi, d'un égocentrisme. Mais la cause pourrait être l'inverse.

"Les personnes narcissiques sont en fait paralysées par l'insécurité et la honte et toute leur vie est une tentative de contrôler leur image", explique Ramani Durvasula, psychologue clinicien agréé et professeur à la California State University de Los Angeles.

"Le narcissisme n'est pas une question d'amour de soi. Il s'agit presque entièrement de dégoût de soi".

 

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Il est établi depuis longtemps qu'il existe deux types de narcissiques : les "vulnérables", qui ont une faible estime d'eux-mêmes et ont besoin de recevoir régulièrement des témoignages positifs, et les "grands", qui ont véritablement un sens exagéré d'eux-mêmes.

Une nouvelle étude de l'université de New York montre que les grands narcissiques ne sont peut-être pas considérés comme des narcissiques, car leur comportement peut ressembler à la psychopathie, un trouble dans lequel les personnes agissent sans empathie dans leur propre intérêt.

L'équipe de recherche suggère que l'autre type, celui des vulnérables, est celui des vrais narcissiques, car ils ne cherchent pas le pouvoir ou la domination, mais des appréciations positives et de l'attention qui élèvent leur statut et leur image dans l'esprit des autres.

" Ils ne sont pas du tout bien dans leur peau ", explique Pascal Wallisch, professeur associé de clinique à l'université de New York et auteur de l'étude.

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Évidemment, rechercher un soutien positif pour se sentir mieux est quelque chose que nous faisons tous de temps en temps et cela ne fait pas nécessairement d'une personne un narcissique.

"Chercher à s'améliorer est un aspect normal de la personnalité. Nous essayons tous de rechercher des expériences qui augmentent notre estime de soi", explique Nicole Cain, professeur associé de psychologie clinique à l'université Rutgers dans le New Jersey.

"Mais le narcissisme peut conduire à ce que la valorisation de soi devienne l'objectif principal dans presque toutes les situations et peut être poursuivie de manière problématique et inappropriée."

Dans ces cas, les comportements qui cherchent à encourager la validation externe peuvent se retourner contre , car au final l'individu finit par tomber plus mal.

Wallisch appelle le comportement cyclique et répétitif qui en résulte une "cascade inacceptable", un cycle de comportements d'automutilation qui se déroule en trois phases.

Tout commence par un narcissique vulnérable qui craint que les autres ne le perçoivent pas d'une certaine manière, et qui se magnifie pour apaiser cette crainte.

Mais, paradoxalement, les autres sont rebutés par un tel comportement, ce qui ramène le narcissique à la case départ et, en fait, l'autre personne peut avoir une opinion moins favorable qu'auparavant.

C'est ce qui intéresse le plus Wallisch : le narcissique n'est manifestement pas récompensé pour son comportement, mais il l'adopte quand même, car il y voit, à tort, un moyen d'atténuer la douleur et la peur.

"Les personnes narcissiques ont une idée de la façon dont elles veulent être perçues et elles ont l'impression de ne pas atteindre cette barre", explique Durvasula.
 

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"Ils doivent donc se dépeindre [d'une certaine manière] et ensuite, parce qu'ils se comportent si mal pour y parvenir, ils finissent par subir un rejet social de toute façon, et le cycle continue."

Bien que cela se termine rarement bien, Wallisch suggère que "nous ne pouvons pas prendre ces comportements pour argent comptant, surtout si quelqu'un se vante et se vante."

Elle ajoute : "Cela ne signifie pas qu'ils se sentent vraiment bien dans leur peau. Il manque quelque chose dans leur vie."

Wallisch affirme que ces narcissiques vulnérables peuvent se détester eux-mêmes.

"C'est très triste et tragique. Ils ont l'impression qu'ils ne seront jamais assez bien. S'ils deviennent milliardaires, cela ne les aidera pas à résoudre leur problème psychologique [de base]."

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Il y a encore beaucoup de choses que nous ne savons pas sur les narcissiques en général.

Certains experts affirment que le tiraillement entre l'estime de soi et le dégoût de soi et l'idée qu'ils se mettent en avant parce qu'ils veulent cacher leurs insécurités n'expliquent pas entièrement leur comportement.

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La plupart des narcissiques ne réalisent pas qu'ils sont le problème, note Edelstein, ce qui rend difficile la résolution du problème.

"Les narcissiques ont tendance à être résistants au changement parce qu'ils voient au contraire l'épicentre de la plupart des problèmes chez les autres plutôt que chez eux-mêmes", dit-il.

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Cain, qui suggère qu'une psychothérapie intensive est la meilleure façon de traiter le narcissisme, soutient que les travailleurs qui ont affaire à des collègues narcissiques doivent reconnaître qu'il est peu probable qu'ils puissent changer, persuader ou avoir une discussion avec eux.

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"Je pense que la meilleure stratégie pour traiter avec les narcissiques est d'essayer de comprendre d'où vient leur comportement", dit Edelstein.

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